martes, 19 de septiembre de 2017

Corazón del Mundo Maya, una taza de cafe con aroma a cocoa, Bienvenidos a Guatemala!

Llegada a la Noria con Yiyi y sus chicos
Saludos partners!

En esta ocasión, mis ganas de seguir aprendiendo y compartiendo en este amplio e infinito mundo del café, me llevo a un país cuya fama lo antecede, gracias a sus altos estándares de calidad, es un referente al sabor gourmet que se busca en una taza equilibrada. Este sitio ubicado en la hermosa centroamérica, ofrece para cada visitante, un contraste mágico entre un pasado colonial que parece querer seguir vigente, con la modernidad, convirtiéndolo en un sitio de convergencia cosmopolita, así es...GUATEMALA.

Realmente era un viaje que tenia pendiente, desde hace bastante tiempo, al igual que escribirle un articulo, (que dividiré en cuatro partes), para abarcar detenidamente cada elemento que logre recopilar en el.

Guatemala, un sitio con un clima esplendido para el cultivo de café, imponentes volcanes que alimentan sus suelos, dándoles nutrientes para darle vida a las plantas que adornan los cafetales, es un lugar lleno de colores y herencias que da rienda suelta a la curiosidad de quienes la visitamos.

La etapa inicial de mi viaje, fue en la Ciudad de Guatemala, donde se abrió la primera tienda en el 2011, siendo la tercera en la región centroamericana en ese momento, como es de esperarse, si algo caracteriza ( o diría nos), es la calidez y amabilidad de los partners.

Al ver la entrada, bella y triunfante con el "Guatemala"
saludando, no pude evitar emocionarme
La cultura chapina, ( como se les llama a los oriundos de Guatemala, "término" que se fue popularizando en la época colonial, ya que los locales usaban un calzado estilo español, llamado "chapín", para poder caminar mejor en el barro, antes que las calles fuesen cubiertas por piedras), refleja un carácter gustoso por ayudar y sumamente amable, cosa que va muy de la mano con nuestra esencia de marca.

La primera tienda que conocí, fue la Noria, donde su gerente, Yiyi y su Shift Pedro, tenían una sorpresa preparada, ya que Yiyi es feroz exploradora de café y le apasiona encontrar sabores y aromas diferentes para compartir con sus partners, con cafés que sin duda marcan la memoria sensorial de cualquiera.

 La sorpresa fue aun mayor cuando Pedro se dispuso a preparar algo que solo había leído en algún momento y que constituye una duda muy frecuente en nuestros clientes cuando llegan a alguna de nuestras tiendas...

La linea de cafés saborizados, listos para preparar en casa, fue una audaz apuesta que la marca hizo hace un par de años, con un "target" dividido en dos, primero, los consumidores que deseaban reproducir los sabores de sus bebidas favoritas en casa u oficina ( como por ejemplo, Vainilla Latte o un Mocha) y luego los que querían un encuentro con nuestra marca y saber "de que se trataba", pero que no se animaban aun a entrar a nuestras tiendas, la clave como siempre es mantenerse a la vanguardia del mercado, innovándose, pero no perdiendo el norte de conservar nuestra esencia como autoridad de café en el mundo.

Tasting de café saborizado de mocha, primera aventura
al llegar 
Fue algo espectacular!, realmente se sentía como tomar un mocha hecho con la mezcla, leche vaporizada y espresso, era mi primer encuentro con un café saborizado!

Pedro trajo algunas semillas y brownie para facilitar el flujo de sabores característicos a chocolate, inmensamente agradecida con Yiyi, Pedro y Carola quien estuvo como anfitriona extraordinaria llevándome a las tiendas.



A la Noria, fui en dos ocasiones ( llegando y de regreso a Costa Rica) y en la segunda visita, nuevamente Yiyi, hizo magia y junto a Heber, otro apasionado Coffee Master quien hizo gala de su conocimiento con dos cafes de reserva, Guatemala Flor del Rosario y  Sun Dried Ethiopia Shakiso.

Heber nos dio toda una introducción histórica, geográfica y gastronómica, por este dueto tan distinto de cafés reserve, sobre el café etíope, secado al sol, como lo es la mayoría de su región, conserva intactas las esencias de sabor frutal, en dulzor y frescura al probar. Conocimos del personaje de Abyot Boru, quien compro la "estación de lavado de Shakiso", en 2011, en la región donde su padre vivía, Oromia y hoy le da trabajo a 700 pequeños agricultores, ejerciendo uno de nuestros principios mas importantes impactando en la comunidad.

Cultivado entre 1650 a 1800 mts, ese café es una combinación de varietales, Heirloom y Typica, brindándonos notas de degustacion como: Fresa, frambuesa o Grosella negra, que es conocida en Enologia (nombre de la ciencia, arte o técnica de crear vino) como "creme de cassis" (crema de Grosella negra, hecho con Noir Bourgogne y black down que le aporta acidez, cuerpo, suavidad y azucares de consistencia cremosa y concentrada) lo que elevaba la experiencia de los sentidos, como buen "reserve".

Muy contenta de tener un reserve de Guatemala y aprender
de el, con su gente y en su sitio de nacimiento
Nos transportamos de los paisajes exóticos de África, a nuestro hermoso entorno local, en el cual hayamos este café, muy elocuente con las singularidades dignas de un café de reserva, Exótico, exclusivo y exquisito, seguimos con Guatemala Flor del Rosario.

 Su recorrido inicia en las tierras de Coban, donde en 1988 un Alemán llamado Horst Spitzke, adquirió la finca del Flor del Rosario, con la intención de usarla en ganadería como lo había hecho su familia. Sin embargo su instinto lo llevo a darle vida a un proyecto nuevo lleno de dedicación y cariño, que fue sembrar café.

Así es como da comienzo una senda donde muchos locales encontrarían trabajo y un "padre" para su comunidad, no puedo dejar de fascinarme con todas las cosas que el café es capaz de hacer con la gente!

Una sonrisa para terminar la tarde en la segunda visita a la
Noria, Heber, Carola, Yiyi y Monica  pasandola en grande
Sobre esta envolvente taza, imperdibles distinciones de un café de Guatemala, notas de cremoso chocolate, toffee, aromas florales, mezclados, con una elevada acidez, en comparación con que el que tenemos en las tiendas ( para que puedan tener un punto de referencia), mayor grado, pero no quiere decir que pierde el balance o que va a convertirse en chispeante o jugoso, lo curioso, en ese punto es... que los cafés provenientes de esta zona donde la selva es mas densa y abundante, desarrollan lentamente esta particularidad, cautivando los sentidos, indiscutiblemente.

El otro invitado de la tarde Ethiopia
Tuvimos un intercambio de percepciones impresionante, no solo la degustacion comparativa, el hecho de tener dos cafés tan únicos para probar y comparar, tuvo 10 en todas las escalas, la "cereza en el pastel", fue la alegría, pasión y energía positiva de todos los partners para compartir y hacer los preparativos necesarios para dar una bienvenida llena de carisma, sazonado con la afecto y cordialidad de los guatemaltecos, que no dejaron de nunca de hacerme sentir como en casa, con toda franqueza, Guatemala se convirtió en mis sitios favoritos del mundo!

Por supuesto que quería absorber sin falta todo lo que pudiese aprender durante mi primer viaje ( por que espero volver muy pronto), pero también quería compartir una parte de mi país, de mi café, que mejor manera de hacerlo que con un coffee tasting de Bella Vista ( las ultimas bolsas que nos quedaban) y Alsacia, quien vino a dar la bienvenida a una nueva generación de amantes de la marca y que esta dando de que hablar en el ambiente "starbukeano."

Nos trasladamos a la tienda de Miraflores, con una ubicación muy activa, servicio de Drive Thru, justo para hacer una pausa en el movimiento diario en la ciudad.

Invitación para el tasting en la
Tienda de Miraflores en la ciudad
de Guatemala
Varios partners de otras tiendas, se sumaron al "tasting" comparativo de ambos cafés costarricenses, antecedido por el gustoso café anfitrión Guatemala Antigua.

Esta parte de Guatemala, una región eminentemente volcánica, apunta detalles organolepticos  que destacan sin duda.

Desde que comencé a conocer el café y particularmente el de "Guate", nuestro romance a sido perpetuo, definitivamente de mis consentidos de siempre en todas sus versiones y regiones, como los de Rwanda.

Cuando hablamos de "redondez" en un café, exponemos que cada uno de los elementos, posee un balance y equilibrio que se manifiesta en cada nivel de preparación, así de elegante es la manera de hablar de un café guatemalteco.

Todos los partners que estuvimos esa tarde, aprendimos muchísimo en ese intercambio de emociones y notas.

Sobre café de Costa Rica, platicamos una pincelada del Bella vista en otro articulo ( donde hice un introducción), por supuesto que aun falta el esperado de  Hacienda Alsacia y también la aventura en la Finca del afamado reserve Candelilla Estate, esperenlo próximamente!

Guatemala me dejo un efecto místico, afable e inherente a la aventura, no solo experimente de la mejor manera su hospitalidad, su orgullo y su historia, también me convencí que es una pericia extraordinaria indagar sobre su café, tómense su tiempo para leer todo lo que encuentren del "corazon del mundo maya", Guatemala, ojala probar cafés de todas sus regiones de cultivo y mucho mas si tienen la oportunidad de hacer el viaje a este país inimitable, espero estar de regreso pronto..

Mil gracias a cada uno de los partners que hicieron de todo
para que esta visita fuese de lo mejores viajes! Sofia, Astrid Stefanie
Carola, y los equipos de todas las tiendas que pude conocer



Hasta la próxima Hora del Cafe!






























sábado, 25 de febrero de 2017

Hablando sobre café de El Salvador y lo que es Starbucks desde hace 7 años en el país Cuzcatleco





Alfredo Vigil, un partner del Salvador  y un gran amigo, estuvo
de visita en Costa Rica, tuvimos la oportunidad de conversar de
varios temas y sobre todo de la delicia del café de su país.

Los acompañantes de este viaje fueron dos cafés salvadoreños
especiales, "Salvador Pacamara" y "El Salvador Montecarlos"
( Foto en Starbucks Plaza de la Cultura)
Saludos partners!

En esta ocasión, me complace compartir una entrevista que le hice a un querido amigo y colega coffee master de El Salvador, quien me comento acerca de su experiencia, lo que a significado Starbucks en su país los últimos 7 años y por supuesto no podría faltar un par de degustaciones del exquisito café que nos regala este país vecino de la región centroamericana.

Trabajamos juntos en la apertura de la primera tienda en Panamá,  siendo parte de un equipo de tres países, que estuvimos apoyando los primeros días y ahí continuamos intercambiando nuestra pasión por el café y sobre todos los temas que podíamos aprender de el.

¿Que ha significado la marca en el Salvador?

Alfredo: " A impulsado la cultura del café, dándole un aire nuevo y convirtiéndose, como en muchos países, en el referente dentro del campo de como consumirlo y también en conocimiento para los partners dentro de la empresa y para nuestros clientes.
Sin duda SALVADOR PACAMARA, que es el café emblema en nuestro país, ha sido un pilar importantisimo para atraer no solo a un publico de costumbres arraigadas de mayor edad, sino también a jóvenes ávidos de maneras sofisticadas de probar esta bebida tan maravillosa y tan universal.
Hemos logrado que la marca se convierta en parte del quehacer de los salvadoreños, gracias a la experiencia que les regalamos a los clientes en cada visita"

¿Pudiste vivir la dinámica o la magia "antes de estar en la barra", como cliente?

Alfredo: ( entre risas y con un brillo especial en los ojos recordando..) "  Empece como cliente de GRAN VIA, por que tenia tres amigas que trabajaban ahí y ellas hacían degustaciones para las personas que llegaban a la tienda y yo decía ¿ que es eso? y fueron captando mi atención.
Te enseña! y te transmite una magia  magnética, por querer saber mas, por probar mas cafés y eso solo lo hace starbucks en El Salvador...quería ser parte de eso".

Luego de la felicitación por la certificación de mi querido amigo, venia la pregunta de rigor que no puede faltar cuando hago una entrevista, porque la percepción de cada país, de cada partner enriquecen muchísimo el concepto...

¿ Que significa la figura del coffee master dentro de la tienda?

Alfredo: "  No solo exige conocimiento, sino la implementacion efectiva de las normas de excelencia de preparación de nuestra parte y de los partners. ( estamos ahí para ayudarlos a lograrlo).
Para mi lo que mas tiene valor, es, que somos portadores de esta experiencia, ir de la mano con los baristas y no dejar de hacer participes a nuestros clientes, cumpliendo nuestra promesa de "el ultimo esfuerzo". Liderar con el ejemplo, para tener una tienda que viva en conjunto esa pasión"

Durante la entrevista, fuimos compartiendo también las típicas anécdotas  de lo que sucede cuando la tienda esta llena, las vivencias con los clientes y mas, llegamos a la parte un poco mas sensible con respecto a, que el café, siendo nuestro motor y artífice de toda esta historia llamada starbucks, enfrenta diferentes problemáticas para sobrevivir  y que cada país posee tanto semejanzas con las mismas, como también retos autóctonos.

Alfredo tuvo el privilegio de estar en la
Finca Montecarlos, cerca del Volcán del
mismo nombre, en la región de Apaneca
para su origin trip y certificación 
¿ Cuales crees que son las mayores dificultades que puede enfrentar actualmente el café en el Salvador?

Alfredo: "  6 años atrás las estaciones eran mas marcadas, ahora es mas difícil distinguirlas.
A pesar de estar en un país con considerables recursos hidricos, estamos viendo mucha sequía, lo que indudablemente influye en el proceso y calidad final de la taza.
El desarrollo urbano, que merma, los sitios de cultivo, la contingencia para este crecimiento desmedido ha sido la postura firme de las antiguas fincas que han sido pasadas de generación en generación y que poseen mano de obra para mantener la finca en optimas condiciones, sin perder en ningún momento su lugar como productores"

"Interesante, porque encontramos muchísimas similitudes", le comente.
Antes de bajar el embolo y con los maridajes listos para la degustacion comparativa le hice la ultima pregunta para cerrar la entrevista...


¿ Que recomendaciones les darías a los partners que ya están cargados de pasión y energía y que anhelan convertirse en coffee masters?


Alfredo:" DISFRUTAR! ( y lo pongo en mayúscula para poder impregnar un poco del entusiasmo como me lo dijo el jeje) disfrutar de verdad sin esperar nada a cambio mas que llenarte el corazón de bonitas experiencias.
Hacer todos los días las cosas con alegría. Estudiar, aprender pero también compartir, eso es super valioso.
Llegando a la meta recordar que starbucks somos todos, starbucks es cafe, amamos esto! y marcar los días de la gente con una taza perfecta es un privilegio único".

Ahora si...viene la reseña de nuestra degustacion comparativa!


Nos preparábamos en casa, donde fue la entrevista para la
degustacion comparativa entre el Salvador Pacamara y El
Salvador Finca Montecarlos Estate, manzanas verdes con
azúcar morena seria el maridaje del reserve, mientras que
un dulce de Tamarindo típico cuzcatleco acompañaria al
Pacamara con su magia para disfrutarlo
Arrancamos con el reserve ( que para nadie es un secreto, es como un tesoro y una oportunidad única poder conseguirlos y probarlos, lo que aumenta la emoción). Finca Montecarlos, cultivado entre  1600 a 2000 mts, usando Varietal Bourbon y proceso de lavado, es un homenaje ciertamente al legado de quienes han cuidado de esta finca por tantísimos años.

Me impresiono esa onda aromática apacible, en la que detectaba el sutil toque herbal, no tan pronunciando como PACAMARA, pero no podía dejar de pensar en cierta semejanza...pero el sabor! el sabor!!!! Eso fue lo "boom" de la noche. Con la presencia indiscutible de un cuerpo medio, un tueste medio que nos permite analizarlo paso a paso y una acidez que no despertó las papilas gustativas de manera equilibrada, el gusto de percibir sabores como azúcar morena, manzana e inclusive miel, hizo que tuviese una expresión de admiración y un aplauso para tan refinado café, que debo decir con el maridaje que tuvimos estuvo sensacional, para acentuar sus propiedades.

Lo bello de estos viajes  que hacemos por medio de el café, es ir descifrando datos que los hermanan y este fue el caso de estos cafés.

Desde antes El Salvador Pacamara, ha sido de los cafés que están en mi lista de favoritos, un café que sabe llegar con fuerza y que recuerda mucho ( como me comentaba Alfredo) a algo que esta muy arraigado a la cultura salvadoreña y es el gusto "por lo cítrico"

El detalle del diseño, hace referencia
el cráter del volcán, vista desde el
cielo


-" La buena recepción de este café en nuestro país, se dio gracias a esa combinación de sabores, pero sobre todo por que nosotros los salvadoreños estamos acostumbrados a ponerle jugo de limón a todo! sopa de frijoles, pollo, todo lo que te puedas imaginar y presentamos a Pacamara como un café ideal para el paladar nuestro, con unas notas cítricas bien jugosas"- decía mi querido amigo hablando con tanto cariño y orgullo de su tierra.

Pacamara, es un nombre que nace de la fusión de dos varietales que encontraron un punto de fluctuación perfecto entre tres grandes fincas: Santa Teresa, Santa Leticia y Montecarlos ( exacto! la misma finca de nuestro reserve) donde encontramos Pacas y el particular Maragogype, también llamado "grano elefante", que llama poderosamente la atención por su tamaño, un poco mas grande a lo que estamos acostumbrados visualmente.

Una linda foto de recuerdo, hace casi 4 años
en mi primera tienda, Distrito Cuatro, era la
primera vez que probaba este exquisito café
( vean ustedes el antiguo empaque)

En este caso, cultivado a un rango de 1200 a 1500 mts, tenemos notas Florales, frutas cítricas, chocolate, nueces sin olvidar destacar como en el caso anterior su característica herbal.

Pienso que las diferencias mas notorias entre ambos radica, en que, uno podríamos catalogarlo como "un blend salvadoreño" muy bien cuidado para dar un perfil de taza que incluso en su momento era una oferta exclusiva y fue galardonado en dos ocasiones con el premio de "Black- Apron", esto en el caso de Pacamara, por otro lado, Finca Montecarlos, nos brinda un café de una sola procedencia, en que un microlote es llevado al desarrollo de notas muy especificas y mas perfiladas incluso para compararlas con delicadas piezas de repostería ( cosa que me recuerda mucho a la fragilidad y suave sensación del Panamá Carmen Estate).

Creo que cada uno es un estandarte digno de la historia del café salvadoreño, de como con la experiencia y el amor por la tierra han creado un café, que sin duda al probarlo quedara en la memoria, uno impetuoso, vibrante y"con ganas de comenzar la fiesta temprano" que es Salvador Pacamara y por el otro lado, una placida visita, que viene a compartir sus secretos con una dulce tarta de manzana y crema, que es Salvador Finca Montecarlos Estate, me siento sumamente privilegiada de compartir esta experiencia con ustedes.

Verdaderamente, me ha llenado de una enorme dicha, escribir este articulo, que espero inspire a muchos partners a probar una deliciosa taza de este extraordinario cafe, a seguir aprendiendo y escudriñando esos pasaportes!

Un agradecimiento muy especial a dos queridos colegas coffee masters y amigos que son exactamente la descripción del café salvadoreño: Alfredo Vigil por darme la oportunidad de conversar y degustar ambos cafés juntos y a Marcela Salazar, quien inspira y motiva a sus partners a vivir caminando felices por la senda de esta  pasión que llamamos starbucks, quien también imparte clases para las nuevas generaciones de CM.

Hasta la proxima Hora del cafe!


Generación Coffee Master, El Salvador, 2016









viernes, 14 de octubre de 2016

Hablar del cafe Bella Vista, una joya imperdible para Costa Rica y Starbucks ( parte I)


Ha sido una larga espera la que he tenido, para poder escribir acerca de nuestro café emblema, en Starbucks Costa Rica.
Noche de degustacion comparativa de café
Perú y Bella Vista, Tienda Miralores
Lima, Perú

La Finca Bella Vista, constituye un legado de amor por la tierra, un arduo trabajo bajo el sol cada mañana hasta caer la tarde, para seguir dándole al mundo un café único, que cuenta con fervor todas las manos que hacen posible ese apreciado producto final no solo en nuestra manos, si no en la de miles de extranjeros que llegan a nuestras tiendas a buscarlo con ojos de ilusión.

Actualmente para esta temporada, ofrecemos la opción a nuestros clientes para degustar su bebida, con este tueste medio, vibrante, oriundo de nuestro país.

La Finca, esta ubicada en una de las 8 zonas de cultivo de café de Costa Rica, específicamente en Tres Rios. El sitio, recibe el nombre de Dulce Nombre de la Unión y se encuentra a 1445 msn, la historia detrás del nombre del pueblo tiene varias versiones, pero la mas fuerte es la que cuenta de una misión religiosa proveniente de Guatemala, que se instalo en el sitio y venia acompañada por diversas etnias indígenas, "UNIDAS" gracias a ese grupo religioso.



Esta zona de producción de café, de las mas antiguas del país,( abierta desde 1892) reúne condiciones climáticas, topográficas, ademas de una orografia prodigiosa al estar ubicado en un circulo de abundantes montañas. Como si todo lo anterior no fuese poco, "Bella Vista" tiene como vecinos a dos Volcanes Irazu (el mas próximo) y Turrialba,  lo que aporta una cantidad sustanciosa de minerales.

 Parte, de las "curiosidades" de este territorio son los andisoles ( suelos de origen volcánico oscuro y poroso), según comentaban gente de la finca, aun pueden ubicarse,si se cava a cierta profundidad cenizas producto de la fuerte erupción del volcán Irazu en los años 60, lo cual transformo considerablemente el paisaje y la producción del café y otros alimentos que constituyen su economía agrícola.


Posterior a aquella prolongada emanación de ceniza, la zona se recupero poco a poco, para darle vida nuevamente a su actividad normal.

Tres Rios, brinda un café que, poseen notas bastante equilibradas, una acidez un tanto atrevida que nos gratifica con una pincelada de brillo, sabores dulces a frutas como melocotón o fresa, que el cual deja una permanencia en el paladar, apacible y agradable.

El encuentro en el corazón de la finca, nos aporto, lo que starbucks siempre quiere encontrar en su ávida búsqueda del mejor café , hacer la diferencia en las comunidades vinculadas con  el cultivo del mismo, brindándole la oportunidad a un numero considerable de personas de mejorar sus practicas agrícolas, darles las herramientas de conocimiento para enfrentar los retos de la naturaleza e incluso que el mismo   ser humano crea a través de la "necesidad de encontrar comodidad para vivir", como  es el crecimiento urbanístico.

"Bella Vista", llamada así, por la majestuosa vista que se logra apreciar desde la parte mas alta de la misma.

Foto cortesía de Hugo Chacon C.










Las montañas custodiando con el verdor vivo el paisaje cartagines, los campos decorados  con brillantes plantas de café y un aire rural, combinado con el centro poblado de tres ríos, cerca de la finca, ha sido testigo de la metamorfosis de la zona, creando un ambiente nutrido y variado para presentar al mundo un café único y por supuesto a nuestros clientes en Costa Rica.

En la segunda parte del articulo, veremos notas de degustacion, experiencias de partners junto a "Bella Vista"y  las presentaciones de sus empaques con el paso del tiempo, esperenlo pronto!

Hasta la Proxima Hora del Cafe!

Estuve de visita por Perú, en 2014, en la primera tienda abierta
en ese pais y en Suramerica compartiendo una degustacion
precisamente de Bella Vista ( Miraflores, Lima, Peru)
gracias a todos los chicos por su especialidad y cariño






lunes, 16 de mayo de 2016

Ethiopia Gemadro, parte de una oferta de orígenes únicos, al alcance del publico



 Starbucks Los Yoses, Costa Rica
Realmente me complace, estar por aquí nuevamente, el trabajo me ha alejado un poco de mi labor de escritura, sin embargo  dichosamente han sido por motivos de crecimiento, también impartir algunas lecciones de coffee master, para esta generación 2016 en la familia de Starbucks Costa Rica, lo cual me genera una energía increíblemente positiva y por si fuera poco, les comparto mi felicidad de
saber que este blog esta ayudando a muchos partners en sus degustaciones, por esas muestras de apoyo, muchísimas gracias y eso me seguirá inspirando continuar estudiando y compartiendo datos relevantes por este medio.

Tenia reservado este articulo desde hace unos meses que tuve la oportunidad de probar este café Ethiopia ( afortunadamente seria mi tercero y aun me faltan bastantes por "capturar"), compartido por un buen amigo Carlos Arroyo en la tienda de los Yoses, en Costa Rica.

En un articulo mas antiguo, me había referido a la versatilidad del los cafés de Ethiopia, lugar de nacimiento, según la leyenda, de nuestro apreciado café, por lo tanto en este, voy a comentar acerca de el origen de este lanzamiento especial que se hizo a finales del 2014 y de las experiencias sensoriales que pudimos apreciar durante la degustacion, tomemos nota...

Este es un café que ha sido galardonado con el
premio de "mandil negro" por su perfil de taza

"Gemadro Estate", donde encontramos este café, se ubica en el suroeste de Ethiopia, donde se encuentran dos de las áreas mas reconocidas de producción de café de este país, que son Yigarcheffe y Sidamo ( zonas, con las que contamos con café reserve en varias ediciones), con un método de lavado, lo hallamos en alturas entre 1700 y 1920 mts, el paisaje guardado en nuestras memorias acerca de este bello país Africano, va a variar un poco con este excepcional café, ¿la particularidad? Con su abundante suministro de agua, el medio ambiente de crecimiento exuberante ( variedad de arboles) y dedicación a los métodos de cultivo tradicionales proporcionan sostenibilidad a largo plazo, esta finca posee un cultivo de cafés de primera calidad, que ofrecen una mayor consistencia y sabores fantásticos que son imposibles de olvidar.

Al escribir esto, es primordial manejar un dato interesante, Ethiopia es el mayor productor de café orgánico en el mundo, ( pueden leer para recordar o familiarizarse con el termino, el articulo de SHADE GROWN MEXICO, que también esta por este blog), ademas de mantener tradiciones fuertemente arraigadas para procesar su café, lo cual habla mucho de su amor por el legado de sus ancestros y el respeto al mismo.

¿ Como surgió la idea de crear ofertas de origen único  especiales para el publico?

A pesar que ya nuestras tiendas ofrecen una gama considerable de cafés de categoría "origen único", starbucks quiere darle a los clientes ávidos de aprender mas del "grano de oro", propuestas que estén identificadas siempre como cafés que les van a brindar un reto a sus conocimientos.

Con Ethiopia Gemadro, vino también Costa Rica Candelilla estate y Guatemala San Isidro Estate en presentaciones sumamente elegantes y que fueron colocadas en tiendas seleccionadas y algunos supermercados.

verdaderamente un café que llama la atención
desde el primer contacto
Sobre el acercamiento sensorial de la degustacion:

El ambiente de la tienda, estaba llena de animo, el cual, me contagio con la misma expectativa con la que llegue buscando lo ultimo que quedaba de varias sesiones que se hicieron para probarlo.

Les he comentado, lo importante que es sentir la fragancia del café al tenerlo en grano... cuando ya lo molemos, se comienzan a exponer los aromas que se han desarrollado gracias al proceso de tueste al que fue sometido, acérquense cuando estén vertiendo el agua en su prensa francesa y sigan analizando la escala de diversidad que se nos esta presentando.

Al tomar los granos del Ethiopia Gemadro, la primera reacción fue la asociación con Chocolate! un chocolate con alguna pizca de leche y azúcar, seguí anotando mientras terminaban de elaborar la prensa, lo que vino a continuación fue un cítrico que me trajo sobre la mesa  África indudablemente, frescura, sin embargo mezclado con un poco de especias.

Al hacer la infusion con el agua caliente, una nueva sorpresa, maní tostado, llego a nuestras miquetas, durante la sección de sorber, ubicar y describir...hayamos varios puntos en los cuales tuvimos una discusión enriquecedora, un cuerpo medio que era imposible de omitir, sin embargo aunque la descripción original del café era que poseía una acidez media, durante esa tarde la sentimos con tendencia a ser baja, la capa de sabor se extendió uniformemente sobre la lengua desde la punta hasta la parte posterior, con esto también nos revelo con el segundo sorbo que se trataba de un tueste medio, pero con una tendencia en vigor similar al Kenya que tenemos en nuestras tiendas.

La elección de maridaje, fueron palitos parmesano calientes espolvoreado con chocolate y canela, calientes, realmente hubiese sido mas favorable, una galleta de jengibre o incluso nuestro pastel de Limon caliente en el horno con la canela, sin embargo el juego del salado del queso con el dulzor de ambos polvos dulces le dio la talla, apenas para cerrar la experiencia. Los sabores complementarios del Ehiopia Gemadro: Fruta dulce, Limón, espaciado sobre todo a jengibre y chocolate.

Parte de la información que venían junto a la presentación
de cada una de estas ofertas de cafe de origen
(imagen Melody Overton) starbucksMelody.com
Lamentablemente este café ya no esta disponible en esta presentación, pero eso no deja de lado que lo puedan lanzar como reserve para que mas personas tenga la oportunidad de maravillarse con híbrido de sensaciones.

Les comparto esta fotografía de otra blogger que tiene muchos artículos interesantes a cerca de starbucks en distintas temáticas, para que visiten su pagina.

Si gustan algún tema en especial para que desarrolle en este espacio, no olviden escribir y dejar sus comentarios.




HASTA LA PRÓXIMA HORA DEL CAFÉ!

                                                                      











































lunes, 23 de noviembre de 2015

Estima Blend, una mezcla que honra el legado de los caficultores



Hola a todos por acá!

Otra reseña que tenia pendiente, es acerca de este blend, que dicho sea de paso es una enorme bendición poder degustar, por la dificultad para conseguirlo.

La tienda de La Sabana, en San Jose, C.R, fue
el escenario para la degustacion
Una mezcla, que quiere traer a  nuestra taza un legado de amor por la tierra, de cuidado y años de experiencia acumulado en manos de familias trabajadoras que han velado por las hermosas y delicadas plantas de café.

"Estima", ( Consideración o valoración positiva,  que se hace de alguien o algo por sus cualidades, buenas acciones, etc.) Una palabra que engloba verdaderamente esta combinación de granos de América latina y África del Este, homenaje al fair trade ( "comercio justo", del cual me referiré mas adelante en este articulo), un tueste oscuro, equilibrado que nos invita a probar bajo una aromática cata, acompañada de los partners de la tienda y una rica galleta de chocolate.

Pero antes de dar los detalles de la experiencia sensorial, conversemos mas a fondo de donde viene la idea de este pequeño homenaje que se remonta al 2005...

El mes de octubre de aquel año, se designo como el mes para celebrar el  FAIR TRADE,  por lo que starbucks se lanzo a plasmar la esencia del concepto en un blend que seria lanzado primero, en las tiendas de Estados Unidos y Canadá, una iniciativa que la empresa tendría para "voltear la mirada" a los problemas que han tenido desde siempre los caficultores.

Verdaderamente no podía contener la emoción por preparar  la
Prensa con este café, que me lleno de expectación
El enfoque de este proyecto, quiere abarcar las diferentes ofertas que tenemos de café en grano, para que logre la certificación de "Comercio Justo" que se vuelve un factor atrayente y curioso para el consumidor , sabe que se esta llevando un café que ha llevado un minucioso proceso desde que se selecciona su procedencia, hasta empacarlo con amor para ponerlo en los estantes de las tiendas. Sin embargo ese sello certificado le da un valor agregado y es, la garantía de que se le pago justamente al caficultor por toda su dedicación desde el inicio, este punto repercute en los ambientes laborales de las fincas, la población meta dentro del enorme mercado mundial de producción de café, son los caficultores de pequeñas cooperativas, si su café logra esta certificación se están preparando para acrecentar sus habilidades comerciales para transformarse en competidores de talla mundial y Starbucks se ha preocupado por convertirse en el mayor comprador de "CAFE FAIR TRADE" del mundo lo que lleva al mismo tiempo, la capacitación de los caficultores a cerca de practicas responsables con el medio ambiente y evitar el empleo de niños dentro de las fincas, dedicandose a terminar sus estudios, por medio de las ganancias obtenidas con la venta del producto final.

Imagen de las primeras
presentaciones del Estima Blend
( By: Melody Overton)
Algunas preguntas acerca de la definición mas exacta de Fair trade:


Segunda presentación
 Fairtrade-Comercio Justo es una certificación de producto. Es un sello de garantía que funciona como distintivo positivo ofreciendo al consumidor seguridad acerca de los valores éticos del producto. Los productos que llevan el sello Fairtrade han sido producidos en condiciones de trabajo dignas y comprados a un precio justo que apoya el desarrollo sostenible de la organización productora. 


Fairtrade es una certificación de alcance internacional. Es decir que por un lado encontrará proveedores registrados en el sistema Fairtrade en prácticamente todo el mundo y por otro lado puede vender productos con el sello Fairtrade da consumidores en 58 países. En los países de Europa la certficación ha alcanzado ya un alto nivél de notoriedad, siendo un signo de valor añadido claramente percibido por hasta más del 50% de los consumidores (por ejemplo en Gran Bretaña, Francia y Suiza).

Fairtrade es una certificación exigente y justa tanto con los productores como con los comerciantes. Para poder ofertar productos con el sello Fairtrade con su propia marca al consumidor final es preciso registrarse en FLO-Cert, someterse regularmente a auditorias independientes, reportar las compras y  ventas de productos Fairtrade y por supuesto comprar la materia prima en condiciones de Comercio Justo.


A cambio se obtiene un alto valor añadido: Su producto será reconocido como socialmente responsable, acceptado como tal por consumidores y AAPP, puede tener la absoluta tranquilidad de estar ofertando un producto bueno en todos los sentidos: socialmente responsable, respetuoso con el medio ambiente y de alta calidad. Puede comenzar con Fairtrade una nuevo tipo de política de RSC, obtener reconocimiento por medios de comunicación y asociaciones de consumidores y comunicar de forma innovativa acerca de sus productos certificados.

Fairtrade Ibérica le apoyará y le prestará asesoramiento en todo momento, tanto para registrarse en el sistema Fairtrade como para sacar sus primeros productos de Comercio Justo certificado. Facilitamos contacto con proveedores Fairtrade, información sobre oportunidades de mercado, apoyo en la comunicación sobre el producto y mucho más.
 Tomado de: http://www.sellocomerciojusto.org/es/empresas/queesfairtrade.html

¿Se dan cuenta cuantas cosas se aprenden y cuanto podemos compartir con nuestros clientes?
Esta corresponde a la tercera presentación, que se ajustaba a
la apariencia de los cafés "core" con el color de tueste oscuro
De eso se trata este viaje en el mundo del café...

descubrir, aprender y transmitir!

Sabiendo todo lo que existe para concebir este Blend, hablemos un poco acerca del simbolismo de la caratula.

Alrededor  de la bolsa podemos observar los detalles de las cestas o canastos para la recolección en el cafetal y luego algunas hojas pequeñas con cerezas para darle ambiente al resto del dibujo.

La señora con su canasto de café, vestida con una blusa blanca para darle frescura a su jornada bajo el ardiente sol de la mañana, su cabello recogido para facilitar sus movimientos al recolectar las brillantes y dulces cerezas, su tez morena pintada con el amor por la tierra, sus caminatas diarias entre los arbustos de vivos colores, una serena sonrisa que demuestra el esmero, la alegría y el afecto que se debe poner en lo que se hace cada dia...una bella anécdota para darle magia a la degustacion de este café.

Y bueno, vamos a la parte de mayor curiosidad y es como estuvo mi encuentro con este café, agradecer profundamente a mi partner Analia, Shift Supervisor de la tienda en la Sabana, quien me compartió de este increíble café, gracias Anita!




Durante la preparación de la prensa y el maridaje, me sorprendió ese aroma conocido...un "dulce tostado" que nos evoca a nuestros entrañables Italian roast, Verona y Espresso Roast, igualmente muy camuflado por la intensidad del proceso de tostado estaba el cítrico, tenue pero perceptible mucho mas fácil de sentir, cuando se molieron los granos.

Con una Galleta de rellena de chispas de Chocolate caliente, nos preparamos para este encuentro fascinante, con sabores complementarios a nueces, cocoa y caramelo era deducible el balance de la mezcla, aunque como les he dicho en varios artículos, siempre es imprescindible experimentar cada nivel de la degustacion, ( como sucede con los cafés de reserva que es un tramo escalonado entre lo que sientes al abrir la bolsa, molerlo, colocarle agua caliente, infusionarlo, sorberlo, saborearlo y maridarlo), todavía vale recalcar que los factores climáticos, el sitio donde la hagamos hará que varias experiencias con el mismo café vaya variando.

Donde había quedado? cierto! estábamos hablando de sabores complementarios, tenia el sello de Granos de América Latina en su mayoría..percibimos ya la esencia de leve cítrico ( que con tuestes medios para cafés Africanos son mas perceptibles), un cuerpo entre medio y completo, con acidez baja, diría mas por el tostado oscuro de la mezcla, ambos cafés comparten procesamiento de Lavado ( fermentación), pero observen como los maestros tostadores debe maniobrar a la hora de hacer sus mezclas para hallar la que sera la adecuada para la ocasión que se quiere conmemorar.

Una taza armónica en su acabado, tostado, con un post gusto a caramelo caliente, que se acopla a los paladares de quienes adoran un espresso, al combinarlo con la galleta, se potenciaron las notas de frutos secos, levemente rociado por unas notas a mandarina o toronja, dado por los granos africanos.

Los partners de la tienda como yo nos quedamos asombrados y nos encanto compartir este rato de aprendizaje, no duden hacerse de una bolsita si tienen la oportunidad!

Durante la degustacion, los partners con sus pasaportes y
atentos a los detalles ( Starbucks La Sabana, San Jose, C.R)
Al final de articulo les dejo un video de uno de los caficultores beneficiados por la certificación de Fair trade y su trabajo con Starbucks.


HASTA LA PRÓXIMA HORA DEL CAFÉ!







sábado, 21 de noviembre de 2015

Hablando sobre Café, starbucks e inspiracion ( entrevista con Alfredo Casas, coffee ambassador México)


Saludos!


Ya casi paso un año desde mi ultimo viaje a México, en el cual pude compartir una degustacion y un rato con Alfredo Casas, Coffee ambassador, el cual me concedió unas breves palabras para varias de las interrogantes que llevaba conmigo y por fin puedo compartirlo en mi blog, con ustedes.
Hablar sobre café, se convierte en un lenguaje común para los que pertenecemos a un circulo de fascinación por ese grano de oro, este nos transporta a distintos paisajes, diferentes rostros y culturas, entre mas le  puedes descubrir secretos y matices te sientes mas atraído por el.

Don Alfredo, muy amable
durante la entrevista
 Existen diferentes distinciones para el conocimiento del cafe en starbucks, lo cual alimenta vivazmente las ganas de aprender y compartir esos conocimientos con los clientes. Me centre sobretodo en consultarle a Don Alfredo acerca de la importancia de la figura del Coffee master dentro de la tienda, como este, debe ser un referente sobre la calidad de las bebidas y transmitir el legado que viene dentro de cada bolsa de café en grano con la mayor elocuencia, elegancia y cariño, para cada persona que ingresa a nuestras tiendas.

Coffee Ambassador, es mas un premio a una carrera forjada alrededor de la pasión y trayectoria dentro del mundo del café, que una posición. Uno de los requisitos de los que me comentaba  Don Alfredo,  durante mi estancia en la cálida y acogedora tienda de San Mateo en el Estado de México, fue, precisamente lo que les mencionaba anteriormente, distinguirse en la manera en como transfieres lo que haz llegado a aprender sobre todos los temas referentes a café, que el poder de esos elementos adquiridos incida fuertemente en la calidad de las bebidas y estar interesado en participar en toda la temática de formación, participación y capacitación de partners a cerca del cafe.
Realmente me senti muy emocionada
por compartir con una figura tan
inspiradora

Mandil café,es la estafeta de los primeros partners del starbucks original, donde el concepto era de este color, cuando llegas a ser fuente de inspiracion, liderazgo y pasión por la empresa y por cada uno de los rubros concernientes al café, logras convertirte en Embajador de Café.


Un encuentro que solo puedo describir como fascinante y altamente didáctico.  Fue sumamente  interesante escuchar, como un mercado tan grande se ha tomado el cuidado de buscar la excelencia  y constancia con sus partners y sus tiendas, el compromiso abarca temas que también en nuestro mercado centroamericano nos atañen profundamente como lo es, trabajar en equipo por objetivos de alta eficacia en ser el referente de café exquisito para ingerirlo en la tienda, llevarlo preparado o adquirir con todas las recomendaciones y especificaciones nuestra variedad de cafés en grano de origen único o blends.



Coffee Master y Coffee Ambassador, requieren no solo "alguien que luzca un mandil", son horas de preparación adicional, realmente nunca cesar las ganas de saber mas y mas acerca del café, vencer la timidez y lanzarse a hablar con los clientes, tomar de la mano a los partners para contagiarlos de esas emociones.


Como una anécdota, iniciando mi entrenamiento hace dos años, buscando referencias para las degustaciones,  di con el Blog de Don Alfredo, ( http://starbuckscoffeeambassador.blogspot.com/) y busque como contactarlo y a traves de buenos amigos en el hermoso país azteca, logre tener la oportunidad de verlo, pueden hacerle consultas por medio de su red en twitter: https://twitter.com/Starbucks_CT

Les adjunto el video de la entrevista para que disfruten mucho mejor, de esta conversación, espero poder compartirles mas cosas que les ayuden en este viaje maravilloso!

HASTA LA PRÓXIMA HORA DEL CAFÉ!










             





lunes, 22 de junio de 2015

Ethiopia Yigarcheffee Kochere: complejidad, frescura y brillo en el paladar



Saludos!

Mas rápido de lo que pensaba, logre probar este café, que fue el que cerro, mi ultimo articulo sobre el legado del grano Etíope al mundo.

Mi sorpresa al encontrar este singular cafe, en una de nuestras tiendas, gracias a una chica que vino de Estados Unidos, procedente del Roastery Room, no solo fue la bolsa, si no la experiencia tan novedosa que nos ofreció la degustacion y comprobar lo que en algún momento comente, que realmente hay una multiplicidad de tonos de sabor y un escalafón esencias frutales, que convierten la experiencia en todo un reto para nuestra bitácora gustativa.

Para ambientarnos un poco y ya previamente empapados de informacion basica de Yigarcheffee, como una zona estrella, en cuanto a cultivo y exportación mundial de café premium en Ethiopia, podemos reseñar brevemente que Kochere, es una subregion al sur, de este sitio, donde la operación artesanal impera entre los pobladores, como es característica en los paises de las zonas de cultivo del cafe a lo largo del planeta.

Verdaderamente es un honor poder probar este café 
Si bien, el perfil de taza, tiene muchos factores en su proceso para darle un acabado final, sencillo o complejo, al hablar de Kochere, debemos tomar en cuenta que nos encontraremos con fragancias a te de frutas, cítricos y "Fruta de Hueso", ( esto se refiere a frutas que poseen una semilla sumamente resistente, tales como: Aguacate, melocotón, durazno, Albaricoque, etc).

En una tierra de gran altura, y mas de 6 mil varietales autóctonas, emerge un café que verdaderamente es cuestión de magia.

Con un cuerpo medio, ( y quiero contarles que no tan fácil de definir desde el primer "sorbo", puesto que nos engaña con una pincelada de ligereza, pero al cabo de un rato, comienza a manifestarse a lo largo del paladar gradualmente, esto me paso con Peru-Bagua Grande- un reserve también).

Acidez "alta", ( con comillas, dependiendo de nuestro acompañamiento, insisto que un cafe Keniano, sigue ganando en tema de acidez chispeante), esta le brinda un toque de movimiento a la placidez frutal de su aroma, podemos jugar con este elemento, como dije antes, dependiendo de nuestra eleccion de maridaje.

En temas de altitud, nos topamos la referencia de entre 1850 mts a 2050 mts, ideal para el desarrollo y densidad de las cerezas del cafe.

Y vienen los dos aspectos que personalmente son los que mas me fascinaron de este Yigarcheffee Kochere, la Varietal única y el enlace de dos procesamientos que evidencian una mezcla post-tostado.
Degustacion de "Kochere" en la tienda de
Avenida Escazu, San jose, C.R
Heirloom Typica, es un nombre que de todas maneras llama la atencion, nos topamos con una varietal, que es decendiente directa del Typica y Bourbon, apreciados por su intensidad y autenticidad en su sabor.
El resultado de su taza, es una ambiciosa mezcla de frescura, dulzor de fruta silvestre y acabado vigorizante para los sentidos.

Hablando de una composición lograda de un método de Lavado y uno natural, nos reta ser minuciosos, ya que el "Lavado" sube sus rasgos de acidez, mientras que el conglomerado de encantos en el paladar, la da el proceso natural, ( la fruta de la cereza se deja secar en el grano, por eso su concentrado sabor frutal), adicional a sus fragancias a jazmin.

Nuestra primera opción fue, una variedad de frutas deshidratadas, como piña, melocoton y pasas, nuestro segundo acompañamiento, piña fresca y uva verde, entre todas nuestras elecciones, gano la piña, para darle un balance bastante aterrizado.

Realmente diría que podría asemejarse a un Te de hibiscus...un café único...de esos extraordinarios como los son los Reserve, que definitivamente si pueden obtenerlo no lo piensen que sera una inmersión al corazón de la cuna del café.



HASTA LA PRÓXIMA HORA DEL CAFÉ!